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L’ancien gouverneur de New York, M. Cuomo, est accusé de crime sexuel, quelques mois après avoir démissionné dans le cadre d’une enquête sur le harcèlement et saura certainement arrêter

FILE PHOTO: New York Governor Andrew Cuomo speaks during a news conference, in New York, U.S., May 10, 2021. Mary Altaffer/Pool via REUTERS/File Photo

Le gouverneur de New York Andrew Cuomo prend la parole lors d’une conférence de presse le 10 mai 2021 à New York.

L’ancien gouverneur de New York Andrew Cuomo a été inculpé jeudi d’une plainte pour délit sexuel selon laquelle il aurait touché de force une femme le 7 décembre dernier dans le manoir exécutif du gouverneur à Albany. Le dépôt de cette plainte devant le tribunal municipal d’Albany intervient deux mois après la démission de Cuomo en disgrâce à la suite d’accusations de harcèlement sexuel contre le démocrate à trois mandats par près d’une douzaine de femmes, détaillées dans un rapport accablant publié par le procureur général de l’État Letitia James. Le tribunal municipal a ordonné à Cuomo de comparaître devant ce tribunal dans l’après-midi du 17 novembre, selon un communiqué de presse publié par le shérif du comté d’Albany, Craig Apple Sr, dont l’enquêteur a signé la plainte pénale. La plainte indique que Cuomo, 63 ans, intentionnellement, “et sans but légitime, a placé de force sa main sous la chemise chemisier de la victime …. et sur sa partie intime du corps”. « Plus précisément, le sein gauche [de la victime] dans le but de dégrader et de satisfaire ses désirs sexuels. » Les attouchements forcés sont un délit de classe A. S’il est reconnu coupable, Cuomo pourrait être condamné jusqu’à un an de prison, jusqu’à trois ans de probation. Le nom de la victime a été expurgé d’une copie de la plainte publiée par un porte-parole du système judiciaire de l’État de New York. Mais Apple a précédemment déclaré qu’il enquêtait sur une plainte déposée en août par une employée de Cuomo identifiée dans le rapport de James comme assistante exécutive n°1. Une assistante de Cuomo nommée Brittany Commisso s’est ensuite présentée pour s’identifier publiquement dans des interviews avec les médias comme étant l’employée qui avait dit aux enquêteurs d’Apple que Cuomo l’avait malmenée et lui avait attrapé la poitrine dans le manoir exécutif. L’avocat de Commisso n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire jeudi. Apple, dans un communiqué, a déclaré que son enquêteur s’était adressé au tribunal pour “déterminer la voie juridique la plus appropriée pour l’enquête” sur Cuomo. Apple a déclaré que ses enquêteurs “ont déterminé qu’il y avait suffisamment de raisons probables pour présenter des preuves au tribunal”. Le procureur du comté d’Albany, David Soares, dont le bureau est chargé de poursuivre les affaires pénales, a déclaré dans un communiqué qu’il n’était pas au courant de l’intention d’Apple de porter plainte. “Comme le reste du public, nous avons été surpris d’apprendre aujourd’hui qu’une plainte pénale a été déposée devant le tribunal municipal d’Albany par le bureau du shérif du comté d’Albany contre Andrew Cuomo”, a déclaré Soares. «Le Bureau de l’administration des tribunaux a depuis rendu ce dossier public. Notre bureau ne commentera pas davantage cette affaire », a déclaré Soares, qui fait partie d’au moins cinq procureurs de district de New York qui ont enquêté sur les crimes possibles de Cuomo contre les femmes. L’avocate de Cuomo, Rita Glavin, a déclaré dans une déclaration écrite: “Le gouverneur Cuomo n’a jamais agressé personne, et les motivations du shérif Apple ici sont manifestement inappropriées.” “Le shérif Apple n’a même pas dit au procureur de district ce qu’il faisait”, a déclaré Glavin. «Mais le comportement d’Apple n’est pas une surprise étant donné (1) sa conférence de presse du 7 août où il a essentiellement déclaré le gouverneur coupable avant de mener une enquête, et (2) la fuite d’informations par le grand jury par son bureau. Ce n’est pas une application de la loi professionnelle; c’est de la politique. Le 7 août, Apple avait déclaré que Cuomo pourrait faire face à une éventuelle accusation de délit pour sa conduite envers l’assistant exécutif n ° 1. James, une démocrate qui se préparerait à se présenter elle-même au poste de gouverneur, a déclaré dans un communiqué : « À partir du moment où mon bureau a reçu la demande d’enquête sur les allégations selon lesquelles l’ancien gouverneur Andrew Cuomo aurait harcelé sexuellement plusieurs femmes, nous avons procédé sans crainte ni faveur. “Les accusations criminelles portées aujourd’hui contre M. Cuomo pour attouchements forcés valident davantage les conclusions de notre rapport”, a déclaré James. L’Albany Times Union a rapporté plus tôt jeudi que la convocation pénale avait été délivrée “prématurément” et que des sources ont déclaré qu’“aucune décision finale n’avait été prise par le département du shérif [du comté d’Albany] ou le bureau du procureur du comté d’Albany sur l’opportunité de porter des accusations formelles. ” Dans le rapport publié par James en août , les enquêteurs ont découvert que Cuomo avait harcelé sexuellement au moins 11 membres du personnel actuels et anciens, dont un policier de l’État affecté à sa protection et des femmes en dehors du gouvernement. Le rapport a conclu que Cuomo avait touché des femmes sans leur consentement et avait fait des commentaires inappropriés envers de nombreuses femmes. James a déclaré que Cuomo avait enfreint les lois étatiques et fédérales avec sa conduite Le rapport indique que “depuis environ la fin de 2019, le gouverneur s’est livré à un comportement inapproprié avec un assistant exécutif (“Assistant exécutif n ° 1″)”. « Ce modèle de conduite comprenait : (1) des câlins étroits et intimes ; (2) baisers sur les joues, le front et au moins un baiser sur les lèvres ; (3) toucher et saisir les fesses de l’assistant exécutif n°1 pendant les câlins et, à une occasion, en prenant des selfies avec lui ; et (4) des commentaires et des blagues du gouverneur sur la vie personnelle et les relations de l’assistante exécutive n ° 1, notamment en l’appelant, elle et une autre assistante, « mêlez-vous aux mamans », selon le rapport. Cuomo a également demandé à la femme ”à plusieurs reprises si elle avait trompé ou tromperait son mari, et lui a demandé de l’aider à lui trouver une petite amie”, selon le rapport, “Ces interactions offensantes, entre autres, ont abouti à un incident au manoir exécutif en novembre 2020 lorsque le gouverneur, lors d’une autre étreinte étroite avec l’assistante exécutive n ° 1, a glissé sous son chemisier et lui a attrapé la poitrine”, indique le rapport. Bien que l’assistante ait gardé cet incident pour elle et ait prévu de le faire pour toujours, elle “s’est retrouvée émue (d’une manière visible pour ses collègues de la Chambre exécutive) en regardant l’État du gouverneur, lors d’une conférence de presse le 3 mars, 2021, qu’il n’avait jamais “touché personne de manière inappropriée”″, selon le rapport. “Elle s’est ensuite confiée à certains de ses collègues, qui ont à leur tour fait part de ses allégations aux hauts fonctionnaires de la Chambre exécutive.” Cuomo a fermement nié certaines allégations dans le rapport de l’AG et a déclaré que d’autres allégations concernant son comportement étaient soit mal interprétées, soit mal interprétées. Cuomo, dont le père Mario Cuomo a exercé trois mandats complets en tant que gouverneur de New York, a évité une éventuelle destitution en démissionnant. Il a été remplacé par le gouverneur Kathy Hochul , qui avait servi comme lieutenant-gouverneur de Cuomo. Mariann Wang, avocate de deux des femmes qui ont accusé Cuomo d’inconduite, Alyssa McGrath et Virginia Limmiatis, a déclaré dans un communiqué : « Mes clients sont extrêmement reconnaissants pour le courage des femmes qui se sont manifestées pour dire la vérité sur la inconduite.” “Cuomo est tenu de rendre des comptes comme il se doit, y compris en étant contraint de répondre à une accusation pénale”, a déclaré Wang. “Nous espérons que tous les hommes qui abusent de leur pouvoir en abusant des femmes verront cela et comprendront qu’il y aura des conséquences réelles à leur comportement profondément dommageable.”

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